Op de Sepik rivier kom je velen boten met vissers tegen. Op deze meneer scheen de zon wel heel erg mooi.

En terecht! Het is een gevaarlijk land. Als ik de lokale bevolking moet geloven lopen er overal dieven rond. Vooral in Port Moresby, Mount Hagen en de andere grote steden. Ramen en deuren dicht geldt hier niet bij een brand of overstroming maar bij een autostop. Zeker in Mount Hagen, want de zakkenrollers komen zo even binnen snuffelen. 

Politie escort 

Maar nee, MinBuZa heeft natuurlijk wel een beetje gelijk om een negatief reisadvies af te geven. Zo hebben we al twee keer een politie escort gehad. Een keer bij Tari omdat twee families het tot de dood uitvechten om een stuk land en er mensen zijn die daarvan profiteren door arme burgers en toeristen te overvallen. De andere keer op weg naar Pagwi (Sepik). Dit kwam omdat de bestuurder van ons busje onenigheid had met een paar mensen door wie hij een dag eerder was bekogeld met stenen. 

Ook zien we iedereen, echt iedereen (kinderen, moeders, oma’s) met een machete lopen en komen we ook regelmatig jongemannen met een zelfgemaakt drieloopsgeweer tegen. 

Kinderen met een machete in de hand, een heel gewoon gezicht in Papoea Nieuw Guinea

Geen drempels maar kuilen

Echt gevaar hebben we nog niet gezien. Ja behalve de wegen. Die zijn verschrikkelijk. De kuilen zijn soms zo groot dat de hele auto erin past. Stukken weg zijn weggeslagen en vele bruggen mogen de naam niet eens meer dragen. Alleen het geraamte met een paar houtjes is vaak nog over. En iets maken? Ho maar. Niet dat ze veel te doen hebben. De mannen dan, want de vrouwen die hebben het maar druk. Druk met het land verbouwen, kinderen opvoeden, het huishouden, producten op de markt verkopen etc. En als ze dan een stukje weg maken, dan is dat met grote stenen en vragen ze elke voorbijganger om geld. 

De weg in Papoea Nieuw Guinea zit zo vol met kuilen en gaten dat je niet hard kan gaan, uit de achterbak van een auto vallen komt gelukkig niet vaak voor.

Een zoutvaatje per dag graag!

Levensgevaarlijk is ook de hoeveelheid zout die ze hier over het eten gooien. Onze gids Jack bij Mount Wilhelm wist in twee dagen een heel zoutvaatje op zn bord te legen. Ze zeggen dat de Nederlanders zout hebben geïntroduceerd hier en dat ze daarom niet zijn opgegeten door de kannibalen. Ik heb mn twijfels bij dit verhaal maar heb de feiten nog niet gecheckt. Onze schipper Pieter eet zo een heel maggi bouillon blok op bij zijn sago en vis. Voor de smaak. 

Stikken in een kever

En dan heb ik het nog niet over de uitlaatgassen gehad. Want je auto een uur stationair laten draaien omdat er misschien iemand aankomt die wellicht een lift nodig heeft is hier heel normaal. 

In Nederland stikken kinderen weleens in Duplo. Dat gebeurt hier niet maar een wonder is het niet dat alle kinderen dikke opgeblazen buikjes hebben. Die zit vol met wormen. En nee die slikken ze niet door maar erg gezond is het niet om water uit de Sepik te drinken. Of al die insecten in je mond te stoppen als grapje en dan in een te grote kever stikken. Het gebeurt! 

Uit de boot geslagen

Drinken uit de Sepik is niet alleen een gevaar. De vissen die je uit de kano proberen te slaan ook. Ik kreeg er zo drie tegen mijn hoofd aan en erg fijn is dat niet. Gelukkig vind ik krokodillen enger dan vissen en hield ik me stevig vast want in het water vallen is hier zeker geen optie. En dat terwijl de meeste mensen die hier wonen zich wassen in de rivier. Mensen die een hand of been missen kom je hier dan ook weleens tegen. Maar volgens de krokodillen jager die wij ontmoette zijn krokodillen enorm domme beesten en kan je ze met de hand vangen. Dat laat ik maar aan hem over. 

Vechten met speren, het gebeurt nu niet veel meer. Betelnut eten waar je tong rood van wordt en je hoofd duizelig wel.

Betelnut

Naast dat alles heb je natuurlijk ook het landelijke product Betelnut, dat er niet alleen voor zorgt dat je tong rood wordt, je wordt er ook stoned van. Fijn dus dat onze chauffeur ‘Crazy Steve’ de hele rit naar Mount Wilhelm vijf keer stopte om te genieten van verschillende Betelnuts. In het vliegtuig wordt niet alleen gevraagd om niet te roken, ook word je gewezen op het feit dat Betelnut kauwen verboden is.

Sterf uit!

En als dat allemaal nog niet gevaarlijk genoeg is dan zijn het wel de muggen. Want wat zijn het er een hoop. Ik heb hele dikke vieze zwarte gezien die maar 1 seconden nodig hebben om je leeg te zuigen. Gigantisch grote met een dun lang zwart wit lichaampje. Die zijn wat slomer en kan je doodslaan voordat ze ook maar door je vel zijn heen gedrongen (ja in het geval van muggen is geweld toegestaan). Dan zijn er de kleine midges achtige mugjes die met honderden tegelijk aanvallen. Deze vinden deet niet heel lekker maar als ze aan de geur gewend zijn geraakt vallen ze weer met hordes tegelijk aan.

Ook heb je hier de ‘gewone’ mug. Eentje die lekker rond je hoofd blijft vliegen en zorgt dat je niet in slaap komt en je laat twijfelen of je het licht aan moet doen om ‘m dood te meppen. Als je het licht aan doet (hoofdlampje) is deze mug nergens te bekennen. Licht uit en tadaaa daar is ie weer.

Malaria is een probleem. Maar niet voor de lokale bevolking, zeggen ze. Want hè, als je hier eenmaal woont dan raakt je lichaam eraan gewend. Malaria kan ik misschien aan wennen maar die jeuk! Daar kan ik niet aan wennen. En dat is ook gelijk wat het gevaarlijk maakt. Je wilt het liefst je hele huid eraf krabben. 

Aardbevingen, vulkaanuitbarstingen, overstromingen en andere natuurverschijnselen laat ik even buiten beschouwing. Die hebben wij hier gelukkig niet meegemaakt, al zijn er wel aardbevingen gevoeld in Papoea Nieuw Guinea tijdens onze reis én is er een vulkaan uitgebarsten. Wij zaten beide keren in een gebied dat niet getroffen werd.

Dus ja, een negatief reisadvies naar dit land is zeer terecht. 

Ps. Gevaar zit in een klein hoekje, waar je ook komt je moet natuurlijk altijd oppassen. Maar laat het je vooral niet afschrikken want PNG is een fantastisch land!